Ik ben dokter
of apotheker
Contacten
InvesteerdersJobsNieuws en mediaContacten

Wat is COVID-19?

HomeUw gezondheidGezond levenVaccinatieCOVID-19

Wat is COVID-19?

COVID-19 werd voor het eerst gemeld in Wuhan, China, op 31 december 2019 en verspreidde zich snel over de hele wereld, waardoor een epidemie op zeer grote schaal ontstond. Op 11 maart 2020 werd COVID-19 door de WHO tot pandemie uitgeroepen en pas op 5 mei 2023 werd het einde van de internationale gezondheidscrisis aangekondigd.1

Gedurende 3 jaar veroorzaakte de ziekte op alle continenten een ongekende verstoring van de menselijke activiteit, waaronder lockdowns, strikte sanitaire maatregelen, grenssluitingen en de vertraging van veel economische sectoren. Op 5 mei 2022 schatte de WHO dat de wereldwijde oversterfte als gevolg van COVID-19 tijdens de 24 maanden van 2020 en 2021 14,91 miljoen bedroeg.2

Beschrijving

COVID-19 is een infectieziekte die wordt veroorzaakt door een virus van de coronavirusfamilie, van het SARS-CoV-type - meer specifiek SARS-CoV-2.3  Coronavirussen (CoV) danken hun naam aan het feit dat ze rond zijn en omgeven door uitsteeksels waardoor ze op een kroon lijken - "corona" betekent "kroon" in het Latijn.

Coronavirussen kunnen symptomen veroorzaken die variëren van een gewone verkoudheid tot veel ernstigere vormen van ontsteking.4 Sommige mensen worden niet of nauwelijks ziek, terwijl anderen ernstigere vormen van de ziekte ontwikkelen, die kunnen leiden tot ziekenhuisopname of overlijden.5

Ernstige vormen van COVID-19
Niemand is immuun voor COVID-19. Iedereen kan de ziekte oplopen en ernstig ziek worden of zelfs sterven.3  Er zijn echter verschillende factoren die het risico op het ontwikkelen van een ernstige vorm van de ziekte verhogen.3 Mensen van 60 jaar en ouder lopen het meeste risico. De belangrijkste risicofactoren zijn hoge bloeddruk, hart- of longproblemen, diabetes, obesitas of kanker.3


Complicaties van COVID-19 die leiden tot ziekenhuisopname of overlijden zijn onder andere ademhalingsfalen, acuut ademnoodsyndroom (ARDS), sepsis en septische shock, trombo-embolie of multi-orgaanfalen, waardoor schade aan het hart, de lever of de nieren ontstaat.3


Persistente vorm van COVID-19
In sommige gevallen blijven mensen die COVID-19 hebben opgelopen nog lang na de acute fase van de ziekte, tot enkele weken of zelfs maanden na de infectie symptomen ondervinden.3 Dit staat bekend als lange COVID.5

Oorzaken

Wijze van overdracht
Overdracht van mens op mens vindt voornamelijk plaats via druppeltjes wanneer iemand praat of hoest, bijvoorbeeld.6 Mensen kunnen besmet raken door direct contact met of nabijheid van een besmet persoon, maar ook door verspreiding door de lucht.6
De ene persoon kan de andere besmetten voordat hij zelf symptomen ontwikkelt.6 Gewoonlijk duurt de incubatietijd van het virus, tussen de besmetting en de ontwikkeling van de symptomen, tussen 3 en 6 dagen.6

Symptomen

De symptomen van COVID-19 verschillen naargelang de variant van het virus die de patiënt treft, de getroffen personen en de ernst van de ziekte.3
Symptomen kunnen onder andere zijn:3

  • koorts
  • droge hoest
  • vermoeidheid
  • verlies van smaak en reuk
  • neusverstopping
  • conjunctivitis
  • keelpijn
  • hoofdpijn
  • spier- of gewrichtspijn
  • huiduitslag
  • misselijkheid of braken
  • diarree
  • rillingen
  • duizeligheid
  • kortademigheid
  • verlies van eetlust
  • verwarde toestand
  • aanhoudende pijn of benauwdheid op de borst
  • ...
DiagnoseEr zijn twee soorten screeningstests voor COVID-19, waarbij met een wattenstaafje een uitstrijkje van de neus of keel wordt genomen:3
  • moleculaire test met polymerasekettingreactie (PCR): dit type test verdient de voorkeur voor het bevestigen van een actieve infectie, over het algemeen enkele dagen na blootstelling en rond het tijdstip waarop de symptomen kunnen verschijnen.3
  •  snelle antigeentest (RAT): minder duur en sneller, maar ook minder betrouwbaar - dit type test heeft de voorkeur als het virus wijdverspreid in een gemeenschap is en als het monster wordt genomen wanneer de persoon het meest besmettelijk is.3 Er bestaan ook snelle antigeentests die drie virustypes kunnen identificeren: COVID-19, influenza en RSV. 
Behandelingen

Hoewel er behandelingen bestaan om het verloop van COVID-19 tegen te gaan, bestaat er momenteel geen behandeling om van COVID-19 volledig te genezen. Preventie is daarom de beste optie om het risico op het ontwikkelen van een ernstige vorm te verminderen en de verspreiding van de ziekte te voorkomen. 

Preventie door vaccinatie
Vaccinatie is een mogelijke manier om ernstige vormen van COVID-19 te voorkomen en het risico op ziekenhuisopname of overlijden te verminderen.7 Vaccinatie is niet verplicht, maar wordt sterk aanbevolen, vooral voor kwetsbare mensen en hun omgeving.8

In haar aanbevelingen is de WHO heel duidelijk:9 gevaccineerd worden is een van de belangrijkste dingen die we kunnen doen om onszelf te beschermen tegen COVID-19 en om het ontstaan van nieuwe varianten te voorkomen.

Behandeling van symptomen
Hoewel er momenteel geen behandeling bestaat om van COVID-19 volledig te genezen, kunnen de symptomen wel worden verlicht, met name om pijn en koorts te helpen bestrijden.10
Voor patiënten met ernstige COVID-19 zijn er bepaalde behandelingsprotocollen die zuurstoftherapie of beademing kunnen omvatten.11
Het is ook belangrijk om op te merken dat, aangezien de ziekte wordt veroorzaakt door een virus, antibiotica niet effectief zijn.3

Antivirale middelen, een therapeutische optie
In het geval van infectie met COVID-19 kunnen in bepaalde gevallen ook antivirale behandelingen worden gebruikt, en meer specifiek "remmers", die tot doel hebben te voorkomen dat het virus zich in het lichaam vermenigvuldigt, waardoor het aantal virusdeeltjes in het lichaam beperkt kan blijven.12

Hoe kun je jezelf en anderen beschermen?

Naast vaccinatie kunnen een paar eenvoudige stappen het risico op besmetting en verspreiding van de ziekte verminderen:3

  • Fysieke afstand respecteren
  • Draag een beschermend mondmasker
  • Zorg ervoor dat kamers goed geventileerd zijn
  • Vermijd drukte en nauw contact
  • Regelmatig handen wassen
  • Hoest in je elleboog of een zakdoek en gooi deze meteen weg in de vuilbak
  • Isoleer jezelf in geval van infectie of infectierisico
     

230485 – Juli 2023

Bronnen
  1. Coronavirus disease 2019 (COVID-19) - Symptoms, diagnosis and treatment | BMJ Best Practice
  2. Global excess deaths associated with COVID-19, January 2020 - December 2021 (who.int)
  3. Maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) : ce qu'il faut savoir (who.int)
  4. Coronavirus | sciensano.be
  5. COVID-19 | RIVM
  6. Griep symptomen (laatjevaccineren.be)
  7. Je me vaccine - Pour mieux respirer demain - Tout savoir sur la vaccination
  8. Volgorde vaccinatie: wanneer word ik gevaccineerd? (laatjevaccineren.be)
  9. COVID-19 Vaccines Advice (who.int)
  10. Behandeling | Coronavirus Covid-19 (sciensano.be)
  11. COVID-19_Traitements_respiratoires_hopitaux_FR.pdf (sciensano.be)
  12. Treatment Options for COVID 19 | HHS/ASPR
Uw gezondheidOnze geneesmiddelenOnderzoek en innovatieOver onsWerken bij PfizerInvesteerders Jobs Nieuws en mediaPfizer voor professionnalsPrivacy policyGebruiksvoorwaarden ContactenLeveranciers